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Cómo diferenciar un resfriado de la influenza

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Updated January 29, 2014

Revisado por un profesional de salud certificado. Hagan clic aquí para ver el Comité de Evaluación Médica de About.com

Cómo diferenciar un resfriado de la influenza
Foto por: Sarahboergersmith

Lo primero que tienes que saber es que un refriado no es lo mismo que la influenza, que también se conoce en español como gripe, razón por la cual se crea cierta confusión. Pero para diferenciar el resfriado de la influenza, debes saber que ambas son enfermedades respiratorias causadas por virus diferentes, cuyo diagnóstico puede ser complicado y difícil de distinguir debido a la similitud de sus síntomas.

Tanto en adultos como en los niños, la influenza o gripe suele ser más severa que el resfriado y generalmente se diagnostica solamente con exámenes específicos que ordene el pediatra durante los días iniciales de la enfermedad.

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) recuerda que los niños, las personas de la tercera edad y las mujeres embarazadas son las más propensas a enfermar con infecciones en la vías respiratorias, ya sea con el resfriado o por la influenza y la propagación de dichas infecciones es un tema importante de salud pública.

En  EE.UU. han aprobado el uso de Tamiflu, medicamento antiviral en los niños menores de dos meses de edad. Aunque la mayoría de los niños se recuperarán con descanso y buen consumo de líquidos sin necesidad de mayor atención médica, los padres deben diferenciar cuando los niños requieren una atención médica inmediata. No olvides que el medicamento antiviral Zanmivir o Relenza por sus marca comercial está contraindicado para los niños menore sde 7 años de edad.

La CDC pide a los padres aplicarle la vacuna antigripal a los niños como medida preventiva, pero también existen otras medidas preventivas, tales como consumir una dieta balanceada, duerma y descanse suficiente.

Aunque medicamente aún no hay pruebas fehacientes que la vitamina D, protege de la influenza, entre los que practican la medicina natural se cree que cuando un niño goza de los niveles necesarios de vitamina D, ya sea que los reciba por medio de la exposición a rayos ultravioletas o por medio de su dieta, los protege de las infecciones respiratorias.

Sin embargo, los estudios médicos sobre sí la vitamian D previene las infecciones virales continúan y no han sido descartados del todo por la comunidad médica, como lo explica el estudio Epidemia, influenza y la vitamina D publicado en los anales de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. No olvides que la vitamina D ayuda a absorver el calcio y mantiene los fuertes sanos, entre otros beneficios médicos para tu niño, por lo que tomarla nunca está de más.

Para estar listos para la temporada de influenza es primordial diferenciar al resfriado común o gripe de la influenza. A continuación las diferencias médicas más obvias:

El resfriado es una infección de las vías respiratorias superiores causada al menos por unos 100 virus, especialmente el rinovirus y el coronavirus, que son altamente contagiosos. En la mayoría de los casos no es tratado con antibióticos, sino con medicamentos antivirales. Conoce cuáles son los virus que no requieren de antibióticos.

Síntomas del resfriado:

Más probabilidades de congestión nasal, transparente al comienzo y luego se torna más espesa y de color amarillo o verde.

  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Fatiga
  • Tos seca
  • Irritabilidad
  • Dificultad para dormir

Rara vez desencadena neumonía, infecciones bacteriales y hospitalizaciones.

Síntomas de influenza:

  • Fiebre (no en todos los casos)
  • Dolores musculares
  • Fatiga
  • Tos seca
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • En ocasiones presenta vómito y diarrea
  • Menos probabilidad de congestión nasal

Puede desencadenar neumonía, infecciones bacteriales y hospitalizaciones.

Los niños pequeños, ancianos y embarazadas tienen un riesgo mayor de sufrir complicaciones de la influenza.

Según la CDC, la mayoría de los adultos pueden infectar a otros incluso un días antes que ellos muestren síntomas de contagio y hasta 5 a 7 días después de enfermar. Los síntomas pueden durar de 1 a 4 días después que el virus entra al cuerpo. Algunas personas infectadas de influenza son asintomáticos.

En los niños, los síntomas de una posible emergencia causada por la influenza incluyen:

  • Respiración acelerada o irregular
  • Tono azulado en la piel
  • No despertarse o interactuar con otras personas
  • Estar tan indispuesto que el niño pide que no lo carguen

Síntomas como los del resfriado se alivian pero luego empeoran con fiebre y tos más severas

  • Fiebre con erupción
  • Falta de apetito
  • Llanto sin lágrimas ocasionados por deshidratación
  • Disminución drástica en la cantidad de pañales orinados

En los niños, un resfriado amerita atención médica si está acompañado de:

  • Disminución drástica en la cantidad de pañales orinados
  • Fiebre alta
  • Ojos enrojecidos o secreción amarillenta en los ojos
  • Tos que dura más de una semana
  • Secreción nasal espesa y verde durante más de dos semanas

Los síntomas de una posible emergencia médica causada por un resfriado incluyen:

  • Rechazo a los líquidos (Incluso el agua
  • Tos tan severa que provoca vómitos o cambio en el color de la piel
  • Espectoración sanguinolento
  • Dificultad al respirar
  • Tono azulado alrededor de la boca

Si dudas, si tu o tu niño tienen el virus de la influenza o un simple resfriado, no dudes en comunicarte de inmediato con el pediatra.

Fuentes:

Adam L. Hersh, Daniel J. Shapiro, Andrew T. Pavia y Samir S. Shah Pediatrics 7 de noviembre del 2011 10:1-7.

J. J. CANNELL, R. VIETH, J. C. UMHAU, M. F. HOLICK, W. B. GRANT, S. MADRONICH, C. F. GARLAND, and E. GIOVANNUCCI Epidemia, influenza y la vitamina D Biblioteca Nacional de Medicina 2006.

Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). Página de información con cómo se propaga el virus de la influenza. Revisado: 30 de diciembre del 2012. http://www.cdc.gov/flu/about/disease/spread.htm

Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). Página de información de cómo proteger a los niños menores de 6 meses de edad del virus de la influenza. Revisado: 30 de diciembre del 2012. http://www.cdc.gov/flu/protect/infantcare.htm

Clínica Mayo. Página de información con un quiz para determinar si estás contagiado con el virus de la influenza o tienes un resfriado. Revisado: 29 de diciembre del 2012. http://www.mayoclinic.com/health/flu-symptoms/FU00013

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